Наша доблестная лига решила расширяться до восемнадцати команд. Мелкие детали вроде «а когда нам, собственно, играть» в таких делах, конечно же, обычно никого не интересуют. Гинер Партия сказала «надо» — РПЛ ответил «есть».

Но мы вполне можем освободить весенние мидуики, если последуем советскому опыту, слегка его осовременим и применим на практике.

В 1947 году финальный этап Кубка СССР (выигранного тогда «Спартаком»), начиная с 1/8 финала, проводился посреди сезона в течение двух недель в Москве.

В семидесятых и начале восьмидесятых первые стадии Кубка СССР проходили ранней весной на юге, чаще всего — в Сочи.

Если объединить первое (скоротечное соревнование, проводящееся в середине сезона в одном месте) со вторым (проведением его в южных регионах), то можно получить турнир, который, во-первых, заменит бесполезное шоу под названием «Кубок Матч-Премьер», во-вторых, решит для многих команд вопрос с предсезонными сборами, и, в-третьих, на случай чьего-нибудь выхода в весну еврокубков еще и даст им возможность полноценно к ней подготовиться.

Что же я предлагаю?

Проводить 5 матчей Кубка России (1/8 и двухраундовые четвертьфиналы и полуфиналы) на условном Кипре, в Дубае или Катаре в течение двух недель, с середины января до начала февраля. Играть каждые три дня. 1/16 проводить как раньше, в октябре, в гостях у команд ФНЛ и ПФЛ, ну а финал уже, конечно, в конце мая играть в Лужниках.

Командам, которые вылетели, не уезжать с места проведения Кубка, а продолжать играть между собой по швейцарской системе, борясь за утешительные призовые деньги.

При желании из этого можно сделать очень интересный телевизионный продукт (хотя, конечно, это не про наше телевидение, но помечтать-то можно). Во всяком случае, в отличие от Кубка Матч-Премьер, этот турнир будет иметь турнирное значение, а не «просто вышли мячик попинать».

У команд, опять же, будет стимул работать над селекцией еще до начала турнира. В общем, куда ни посмотри — кругом плюсы. Зрителей не будет? Так на Кубок зрители и так не особо охотно ходят по сравнению с чемпионатом.

А где деньги на этот чудо-проект искать? А вот пусть где хотят, там и ищут. Примерно там же, где будут искать игровые дни для лиги с 18 командами.