16 января исполняется 36 лет австрийскому защитнику Эмануэлю Погатецу. В конце прошлого года Погатец завершил карьеру, основную часть которой он провёл в западноевропейских клубах, играл в АПЛ и Бундеслиге, в сборной Австрии.

Спартаковским болельщикам Эмануэль, прежде всего, запомнился коротким, но достаточно памятным пребыванием в составе московского «Спартака». Пожалуй, это был один из самых качественных иностранных защитников в спартаковской истории.

В начале 2005 года команда под руководством Александра Старкова срочно искала усиление защиты, нужен был игрок в пару к великолепному Неманье Видичу. Перед самым стартом сезона «Спартак» смог заполучить в состав чеха Радослава Ковача и австрийца Эмануэля Погатеца. Первого взяли на полноценный контракт, а по Погатецу оформили арендное соглашение.

Ковач был опорным полузащитником, но мог, при необходимости, сыграть и в центре обороны. Таким же универсальным игроком был и Погатец — он был способен сыграть как центрального, так и левого крайнего защитника. Именно там он и провёл несколько матчей, пока адаптировался к игре в «Спартаке» реактивный аргентинский латераль Клементе Родригес.

Вот что о переходе Эмануэля в «Спартак» рассказал вице-президент ЛАСКа.

«Я позвонил ему вечером в понедельник: “Тобой интересуется Спартак, поедешь в Москву?” – “Куда угодно поеду, не вопрос”. Детали контракта согласовали на следующий день, но время уже поджимало: трансферное окно в России закрывалось в среду.»

«Погатецу нужно было лететь в Москву, но у него не было визы. Однако Спартак сумел все уладить: наш защитник рванул в Прагу, а оттуда в 4 утра – в Россию — на военном самолете. В 10 утра у него уже состоялся медосмотр, хотя вздремнуть ночью удалось только час.»

«Еще целый час ему пришлось там крутить педали на велосипеде. Любой другой на его месте спросил бы: “Вернер, ты сбрендил, что ли, что за дела?!” А он позвонил мне в обед и говорит: “Слушай, я им велосипед поломал: хлипкий какой-то оказался”.

Да, за недолгий промежуток спартаковской карьеры (он сыграл за красно-белых всего 11 матчей) Погатец запомнился высокой самоотдачей, очень сильной игрой в обороне, а так же предельной жёсткостью на поле.

Достаточно сказать, что финальным аккордом в спартаковской карьере австрийца стала неумышленная, но очень серьёзная травма молодого полузащитника ярославского «Шинника» Ярослава Харитонского на десятой минуте встречи чемпионата России. После столкновения с Погатецом Харитонский получил перелом малой берцовой кости, голеностопа и, по сути, не смог после этого возобновить карьеру.

Сам Погатец очень сильно переживал по поводу того, что он нанёс травму Харитонскому и приезжал в Ярославль извиниться перед игроком:

«Эмануэль извинился. Это хорошо, что Погатец приехал в Ярославль. Думаю, ему самому было не по себе после этого инцидента. И у меня на душе стало легче, — сказал Харитонский. — Эмануэлю, кстати, очень не нравится, что вокруг его проступка раздули чуть ли не международный скандал.

За этот фол Погатец получил прямую красную карточку и длительную дисквалификацию.

Впрочем, на тот момент уже было известно, что австриец проводил за «Спартак» свой последний матч — красно-белые, при всём своём желании, не смогли договориться со стороной игрока о полноценном контракте, и Погатец уехал в английский «Мидлсбро».